Casinos podrian ser la nueva base de la economia en Arizona

Hay cinco áreas en las que se basa la economía de Arizona -el cobre, el turismo, el ganado, el algodón y los cítricos. Pero puede que se agregue una más a la lista: los casinos.

Las ganancias de los 22 casinos de Arizona superaron las del ganado, el algodón y los cítricos, según los datos más recientes de cada industria. Los casinos recabaron casi 1.7 billones de dólares durante el año fiscal 2011, que terminó el 30 de Junio, de acuerdo al reporte anual del Arizona Department of Gaming (Departamento de los Juegos de Azar de Arizona).

En comparación, la industria ganadera obtuvo 637 millones de dólares en 2010 y otros 650 millones en productos lácteos. A la del algodón le fue mejor que en 2009, pero los 206 millones de ingreso fueron tan sólo una fracción del de los casinos. Y aunque los cítricos de Arizona -los limones- correspondieron a casi el 10 por ciento de la producción de Estados Unidos, el ingreso fue sólo de 34 millones de dólares.

Los casinos constituyen la mayor parte de la industria de los juegos de azar de Arizona, la cual superó los dos billones de dólares incluyendo las loterías del estado como el Powerball y los billetes de raspar. El ingreso de las loterías fue de 584 millones de dólares en el año fiscal 2011.

Aunque los casinos le están ganando terreno a las industrias que tradicionalmente controlan la economía estatal, éstas ya no son lo que solían ser. En 2010 fueron sólo una pequeña parte del Producto Interno Bruto, y en primer plano quedaron los bienes raíces y la manufactura.

Las tribus están apostando que hay más dinero por ganar. Los Tohono O’odham tienen planeado construir un nuevo resort en Glendale y los Pascua Yaqui expandieron su Casino Del Sol en Noviembre.

Pero a diferencia de las industrias tradicionales, el impacto económico positivo de los juegos puede disminuir según la clase de persona que juega y cómo se gastan las ganancias, dijo Dennis Hoffman, profesor de la W.P. Carey School of Business en la Arizona State University.

“Creo que la mayoría (del dinero que se utiliza en las apuestas) viene de residentes, entonces realmente es sólo una rotación del dinero local”, escribió Hoffman en un correo electrónico. “Un dólar que se gasta en el juego es un dólar menos que se gasta en otra actividad local”.

“Efectivamente, el ganado, el algodón y los cítricos no son tan importantes en el estado hoy día, pero es una exageración promover a los juegos como la clave para la prosperidad económica con estos números”, escribió.

Pero los operadores de los casinos dijeron que sí les entra dinero de fuera. El presidente de Sol Casinos, Wendell Long, espera que el nuevo centro de convenciones y el recién renovado resort del Casino del Sol atraigan al día a unos 200 visitantes foráneos.

“Ya nos están llegando en promedio entre ocho y 10 mil personas al día”, dijo Long en una entrevista telefónica el mes pasado. “Unas 200 personas adicionales al día de fuera de Tucsón, no parece mucho como porcentaje, pero es bastante”.

Las tribus de Arizona comenzaron a operar máquinas de juego tragamonedas cuando el Congreso aprobó la ley Indian Gaming Regulatory Act en 1988.

En este Noviembre, las tribus habían reportado a los oficiales de juegos de azar de Arizona que estaban operando 14 mil 451 tragamonedas, 297 mesas de blackjack, 191 mesas de póquer, otras 67 máquinas de juegos de azar y 11 salas de bingo.

Las tribus a lo largo del estado dicen que los juegos les han proporcionado seguridad económica a sus naciones y financiación para servicios sociales esenciales. Sin embargo, muchas de las naciones tienen un índice de desempleo de más del 50 por ciento y se les dificulta patrocinar a los agentes del orden y la educación.

El National Indian Gaming Association, que representa a muchos de los casinos indígenas en Washington, dijo que los juegos de azar de las tribus apoyaron a 600 mil trabajos de forma directa o indirecta en 2010.

Pero a pesar de todo, el éxito de los casinos no ha logrado acercarse al de las otras dos áreas que sostienen la economía estatal: el cobre y el turismo.

Las minas de Arizona produjeron 5.3 billones de dólares en cobre en 2010, según reportó el Arizona Geological Survey.

El turismo recabó 17.7 billones en el año fiscal 2011, de acuerdo al reporte de Dean Runyan Asso.

Como los casinos de Arizona son operados por las naciones indígenas, no hay cifras públicas que muestren si a determinados casinos les va mejor cuando aumenta el número de visitantes.

Fuente: Arizona Daily star
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